Birding and Bird Photography Blog by Leander Khil

Kategorie: Landscape

Morocco: The Tafilalt

I processed some more photos of my recent trip to Morocco with A. & M. Tiefenbach, before they pass out of mind. In the upcoming posts, I’ll focus on the desert regions we visited in February. These were the Tafilalt along river Ziz in the east, the bare plateau south of the High Atlas Mountains and the Guelmim-Es Semara region in the south of the country.

Rising in the Middle Atlas and flowing to the south, the river Ziz leaves the High Atlas north of Errachidia, nourishing the largest oasis of Morocco, the Tafilalt region. This area in the east of the country is particularily interesting for birdwatchers, hosting some of Morocco’s most sought-after species such as Barbary Falcon, several species of sandgrouse, Pharaoh Eagle Owl, Egyptian Nightjar, Maghreb Wheatear, Scrub Warbler, Desert Warbler, Fulvous Babbler and Desert Sparrow – just to name a few.

Winter in the Middle Atlas

The Middle Atlas is the northernmost of the three Atlas Mountains chains, stretching over 350 km in the northwest of Morocco 1. We crossed the range on our way from Fez to Zeida, stopping in the mountain village Azrou, in the heart of the Middle Atlas mountains. Primarily adjusted for mild temperatures – which we largely failed to witness on this trip – we were quite astonished to find a North African winter wonderland of the finest sort: vast, beautiful, wild landscape, covered in snow. If we hadn’t come to find some birds, I bet we would have gotten stuck in this fascinating place for a longer time.

In the Atlas Cedar (Cedrus atlantica) forest “Cèdre Gouraud”, we were looking for Levaillant’s Woodpecker (Picus vaillantii), a recently split species, closely related to European Green Woodpecker (Picus viridis) and endemic to the Maghreb countries Morocco, Algeria and Tunisia 2.
A nice bonus on this route was a stop at a local troop of around 30 Barbary Macaques (Macaca sylvanus) – photos to come soon.

  1. http://en.wikipedia.org/wiki/Middle_Atlas
  2. Svensson, L., Mullarney, K., & Zetterström, D. (2009): Collins Bird Guide, 2nd Edition, Collins

Hochalpiner Sommerbeginn

Eine Kartierung führte mich zum Sommerbeginn, trotz des bevorstehenden, prüfungsreichen Semesterendes, gottseidank endlich wieder hinaus.
Für drei Tage hatte ich das Vergnügen, die Vogelwelt am Stubaier Gletscher unter die Lupe zu nehmen. Das Untersuchungsgebiet lag durchwegs in hochalpinem Gelände,  zwischen 2700 und 3000 Meter Seehöhe.
Ganz oberflächlich betrachtet könnte man in dieser Höhe von einer faunistischen Todeszone sprechen – und auch auf den zweiten und dritten Blick bleibt der Artenreichtum – besonders unter den Vögeln – sehr bescheiden. Alpenbraunelle, Schneefink und Alpendohle sind die hartgesottenen Spezialisten, die auch noch um die 3000er Marke dieser Tage ihre Jungen groß ziehen und auf dieser Exkursion durchwegs gut zu sehen waren. Geradezu rekordverdächtig zeigten sich auf 2700 Meter je eine Bach- und eine Gebirgsstelze.

Der Himmel über Nordfriesland

Während meiner Zeit in Nordfriesland galt mein fotografisches Hauptaugenmerk natürlich stets den Vögeln. Im Nachhinein betrachtet schenkte ich der beeindruckenden, endlos weiten Landschaft dadurch aber zu wenig Beachtung. Gerade die Sonnenuntergänge erzeugen im Wattenmeergebiet Tag für Tag dramatische Bilder, die ich nur viel zu selten einzufangen versuchte.
Die hier gezeigten Landschaftsfotos entstanden zum Teil auch als Nebenprodukte mit dem 500er- und sonst mit dem vielseitigen, leichten und empfehlenswerten AF-S 18-55mm 1:3,5-5,6 G II ED.

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