Birding and Bird Photography Blog by Leander Khil

Kategorie: Wadden Sea/ Wattenmeer

Texel trip report

In the end of October, I led a group of BirdLife Austria members to the West Frisian island of Texel, the Netherlands. We had a stormy but successul birdwatching trip, co-guided by local expert Christian Brinkman. The most enjoyed species were Steppe Grey Shrike, Sooty Shearwater (a personal lifer!), Purple Sandpiper, Bewick’s Swan, Shorelark, Snow Bunting and a Great White Pelican of unknown origin at our way back to the airport. Read the trip report (in German) here.

Meerstrandläufer / Purple Sandpiper (Calidris maritima)

Meerstrandläufer / Purple Sandpiper (Calidris maritima)

One day birding on Hallig Hooge

During a last visit to the North Frisian Wadden Sea in 2014, Barbara and me also visited Hallig Hooge for a one day birding trip. Although we didn’t score a notable rarity (despite the valuable and pleasant company of local expert and friend Martin Kühn, who joined us for parts of our stay) and migration wasn’t in full swing, we saw a satisfying total of 73 species. Besides typical Wadden Sea species, migrants and some first winter guests, we recorded some local scarcities at last, such as Common Treecreeper (Certhia familiaris), Mistle Thrush (Turdus viscivorus) and White-tailed Eagle (Haliaeetus albicilla).

Hooge is the second largest of the unique Halligen, a group of ten small, extremely flat islands. The lack of a proper dyke leaves them flooded many times a year. The only flood-safe areas are the so-called „Warften“, small man-made hills, which host few houses and their 103 inhabitants.

„Lost“ migrants are attracted to the few bushes and trees around the houses and so, a birding trip to Hooge can pay off not only because of the magnificent bird life of the Wadden Sea but also for the occasional vagrant.

Hooge can be reached by several ferries from several ports, e.g. the „SeeAdler“ from Schlüttsiel (75 min.).

Usually, visitors return to the mainland on the same day, only very few stay overnight (which results in caf̩s opening not before 11 a.m. Рbeware!). As a typical one-day visitors, you will have around four hours on Hooge, which allows you to visit three or four of the inhabited hills and some other parts of the eastern half of Hooge. The map in the gallery below points out some of the more interesting sites for birdwatching of east Hooge, includes some images taken by Barbara and also some shots from Amrum, visited two days later. Thanks to Schutzstation Wattenmeer for hosting us!

Avocet vs. Shelduck

On a recent trip to Amrum, North Frisia, I observed an example of parental defensive behaviour that was as impressive as it seemed overacted..

A pair of Pied Avocets (Recurvirostra avosetta) was feeding in a larger puddle with its two chicks. When a pair of Common Shelducks (Tadorna tadorna) walked over from the adjacent pasture, the male Avocet flew into a fury. It started to attack (only) the female Shelduck, pecking and biting her, jumping on her and, above all, hitting her with its wings. Although it never approached the Avocet’s chicks and only tried to feed in the muddy water, the wader didn’t stop until the Shelducks were fed up and left – walking back to the pasture.

Few minutes later, they tried it again and the spectacle repeated itself. Surprisingly, the female Shelduck was again the lone target of the outraged Avocet, while the male was watching. This time, the victim persisted for maybe a quarter of an hour, trying to get some nibbles, while the Avocet was battering her constantly – only to cease when the ducks walked away.

I did a quick websearch and found that this behaviour, notably between these two species, is a common thing. The fact that only the female Shelduck is attacked in most cases is described here.

Wadden Sea, again!

Recently I went for a short visit to the wadden sea national park again, to visit Barbara who’s on an internship at Hamburger Hallig. We spent some great days at Hamburger Hallig and Amrum.

Föhr & Sylt

Spring is finally in full swing, also in North Frisia. Most birds started breeding, the colonies of seabirds are occupied and many migrants such as Golden Plover, Brent Goose and Red Knot have left or are currently leaving the region. I put together photos from the islands Föhr and Sylt (thanks to Anne and Karsten for having me!), taken during the last four weeks. Some were taken during the field work in the protected areas of the national park during breeding bird censuses.
Observations of note were two Gull-billed Terns, some hrota-Brent Geese, quite some Ring Ouzels, a Lesser Canada Goose amongst Barnacle Geese, a Short-eared Owl, a male hybrid Mallard x Gadwall, a, for Germany, huge colony of at least 10 pairs of Great Black-backed Gull and the first hatched youngs of Eider and Common Ringed Plover on May 7.

Back to North Frisia: Föhr

After an eventul time in North Africa, I settled down in Europe again (in full posession of my optical and photography equipment!). Not back home in Austria, but in the German Wadden Sea (again after 2010) – a fascinating region of outstanding importance for millions of birds.
This time, I’m on the calm island of Föhr, the second largest of the German islands in the North Sea. I’m working for Schutzstation Wattenmeer, monitoring breeding and migrating birds, geese and daytime migration as part of a survey on an on-shore wind power project on the island.
Spring is slowly returning also here in the Wadden Sea, with swallows, Willow Warblers and Bluethroats arriving from the winter quarters. Many wintering species, such as Rough-legged Buzzard and Redwing are still present on the island and the migration of species breeding in the arctic such as Brent Goose (among them also a few of the Greenlandic subspecies hrota), Bar-tailed Godwit, Dunlin and Red Knot is in full swing – with thousands of birds coming to high tide roosts.
I’m out in the field most of the time and currently, there’s not much time left for photography and even less for editing etc. So, just a quick selection of images taken during my first week here.

Der Himmel über Nordfriesland

Während meiner Zeit in Nordfriesland galt mein fotografisches Hauptaugenmerk natürlich stets den Vögeln. Im Nachhinein betrachtet schenkte ich der beeindruckenden, endlos weiten Landschaft dadurch aber zu wenig Beachtung. Gerade die Sonnenuntergänge erzeugen im Wattenmeergebiet Tag für Tag dramatische Bilder, die ich nur viel zu selten einzufangen versuchte.
Die hier gezeigten Landschaftsfotos entstanden zum Teil auch als Nebenprodukte mit dem 500er- und sonst mit dem vielseitigen, leichten und empfehlenswerten AF-S 18-55mm 1:3,5-5,6 G II ED.

Neues aus Nordfriesland

Seit über drei Monaten lebe ich nun auf der Hamburger Hallig, im Weltnaturerbe Wattenmeer.
Die meiste Zeit verbringe ich zwar mit Arbeiten für den Nationalpark, es sind aber auch, besonders Ende Juni, einige Aufnahmen aus der Region Ockholm-Reußenköge-Nordstrand hinzugekommen, von denen ich wieder ein paar zeigen möchte.

Robben auf Helgoland

Am 31. Juli 2010 tat ich mir zum zweiten Mal in meinem Leben an, was ich nie wieder tun wollte: Einen Tagesausflug nach Helgoland, auf Deutschlands einzige “Hochseeinsel”. Bei so einer Unternehmung hat man, nach der dreistündigen Schiffahrt, maximal drei bis vier Stunden auf der weltberühmten Vogelinsel, bevor es über die, im Vergleich zum Wattenmeer wesentlich rauere See, wieder zurück geht (Kotztüten alias “Spuckbeutel” werden auf dem Schiff routinemäßig ausgegeben).
In dieser Zeit kann man nicht mehr, als über die Insel stressen, die “Sehenswürdigkeiten” am Lummenfelsen abklappern und hoffen, dass sich vielleicht etwas Besonderes in den Büschen zeigt. Mindestens zwei Ãœbernachtungen sind für Helgoland-Besuche eigentlich ein Muss!

Nie wieder wollte ich mir so wenig Zeit für die, zwar von Touristen im schlimmsten Maße überlaufene, aber ornithologisch schwer beeindruckende Insel nehmen. Als mich meine Eltern am Arbeitsplatz in Nordfriesland besuchten, war aber leider nicht zu mehr Zeit.

Dennoch zufrieden war ich, da ich mir zum ersten Mal die Kegelrobben und Seehunde auf der “Düne”, der vorgelagerten Badeinsel, ansehen konnte. Das Wetter war nicht gut und die Farben somit nicht sehr lebhaft – deshalb habe ich mich entschieden, die Fotos in schwarz/weiß zu präsentieren.

Austernfischer-Kükenkampf

Am 5. Juli wurde ich Zeuge eines schönen Schauspiels. Vor meinem Wohnzimmerfenster auf der Hamburger Hallig kam abends die Austernfischer-Familie von Nest 7, mit ihren drei 19 Tage alten Küken, aus der Salzwiese unter dem Stacheldraht durchgeschlüpft und begann die Warft, auf der sich auch gerade einige Schafe eingefunden hatten, zu erkunden.
Während ich den Familienausflug beobachtete, gerieten zwei der drei Küken immer wieder aneinander. Üblicherweise sind diese Familienverbände scheu, die Altvögel alarmieren sofort, wenn sich ein Mensch nähert, die Küken suchen dann das Weite und verstecken sich in höherer Vegetation. Ich habe schon öfters versucht, Küken aus dem Fenster zu fotografieren, bin aber nie zu einem guten Resultat gekommen. Als der Streit zwischen den beiden Jungvögeln aber immer handfester wurde, öffnete ich das Fenster und stieg, nachdem sich die Position als suboptimal herausstellte, vorsichtig in den Vorgarten hinaus. Die Altvögel begannen sofort mit Alarmgeschrei und flogen aufgescheucht umher. Die Jungen waren aber so auf ihre Reiberei konzentriert, dass sie mir keine Beachtung schenkten. Das dritte Küken war sofort auf und davon. Ich konnte ungestört den Streit fotografieren, bis die Küken taumelnd wieder weiter Richtung Stacheldraht gerieten und alles Weitere in die hohe Salzwiese verlegten.

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